Άγιος Βασίλειος ο Μέγας

Επίσκοπος της Καισαρείας

Άγιος Βασίλειος ο Μέγας, δάσκαλος της Ορθόδοξης πίστης και προστάτης των φτωχών, γεννήθηκε στην Καισάρεια της Καππαδοκίας από πλούσια οικογένεια.

Πούλησε την περιουσία του και δώρισε τα χρήματα στους φτωχούς.

Ως Επίσκοπος, ο Άγιος Βασίλειος ίδρυσε τη «νέα πόλη» της Βασιλειάδας για περίθαλψη και φροντίδα ηλικιωμένων, ασθενών και φτωχών.

Άγιος Βασίλειος ο Μέγας και η Χριστιανική Φιλανθρωπία.
Από τον Ιωάννη Γ. Παναγιώτου.

Πολλά λέγονται και γράφονται για τον Άγιο Βασίλειο το Μέγα, Καππαδόκη Πατέρα του 4ου αιώνα από την Καισάρεια. Έμελλε να γίνει πνευματικός διδάσκαλος και κορυφαίος Θεολόγος, ασκητής και ευαγγελιστής της πίστης. Ωστόσο, πολύ συχνά, πολλοί αγνοούν ότι ο Βασίλειος είναι ο πρώτος μεγάλος Χριστιανός φιλάνθρωπος.

Το ενδιαφέρον του Αγίου Βασιλείου ήταν να φροντίζει όσους είχαν ανάγκη, τους άπορους, τους ασθενείς, τους άνεργους, τους άστεγους, τους μη προνομιούχους και τους αδικημένους. Αυτή του η εστίαση σηματοδοτεί το επίπεδο βαθιάς θεολογικής σκέψης και ενόρασης που αποδεικνύεται από επιστολές Του.

Πρώτα Χρόνια

Ας εξετάσουμε την εποχή που ο Άγιος Βασίλειος γεννήθηκε και ανατράφηκε με μεγάλη Χριστιανική πίστη, για να κατανοήσουμε καλύτερα το έργο της φιλανθρωπίας. Ο Άγιος Βασίλειος γεννήθηκε από ευγενή, πλούσια και καταξιωμένη Ελληνική Χριστιανική οικογένεια στην πόλη του Πόντου της Μικράς Ασίας (σημερινή Τουρκία) το 330 μ.Χ. Μέχρι τότε, είχαν περάσει σχεδόν δύο δεκαετίες από το διάταγμα του αυτοκράτορα Κωνσταντίνου στο Μιλάνο, που νομιμοποίησε τον Χριστιανισμό στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Δεν άργησε μετά από αυτό ο Χριστιανισμός να γίνει η επίσημη θρησκεία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.
Ο παππούς του Αγίου Βασιλείου μαρτύρησε για την απροθυμία του να αρνηθεί την Πίστη τα χρόνια πριν από τη νομιμοποίηση του Χριστιανισμού. Η Μακρίνα, (η χήρα γιαγιά του από τη μητέρα του) και οι ευσεβείς γονείς του, μεγάλωσαν τον Άγιο Βασίλειο και τα τέσσερα αδέλφια του με Χριστιανική Πίστη. Υπήρχαν εννέα μέλη στην οικογένειά του που θα γίνονταν αναγνωρισμένοι άγιοι.

Ο Άγιος Βασίλειος θα συνέχιζε τις σπουδές του σε μεγάλες εξέχουσες πνευματικές πόλεις όπως η Αθήνα και η Αλεξάνδρεια. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, συναντούσε και καλλιεργούσε φιλίες δια βίου όπως ο Άγιος Γρηγόριος ο Ναζιανζός. Θα ολοκλήρωνε επιτέλους τις σπουδές του και θα άνοιγε ένα δικηγορικό γραφείο και μια υπηρεσία διδασκαλίας στη ρητορική στην πόλη της Καισάρειας. Η ζωή του άλλαξε όταν γνώρισε τον ευσεβή και χαρισματικό επίσκοπο, Ευστάθιο της Σεβαστείας. Μετά από αυτό, ο Βασίλειος θα έγραφε ότι ως αποτέλεσμα της συνάντησης με τον Ευστάθιο,«είδα το υπέροχο φως της ευαγγελικής αλήθειας και αναγνώρισα το μηδέν της σοφίας των αρχόντων αυτού του κόσμου».”1

Ο Άγιος Βασίλειος θα βαπτιζόταν τότε σε ηλικία 27 ετών. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι παρόλο που το βάπτισμα των βρεφών γινόταν από τις πρώτες μέρες της Εκκλησίας, το καθυστερημένο βάπτισμα των χριστιανών δεν ήταν ασυνήθιστο κατά τους πρώτους τέσσερις αιώνες. Βρίσκουμε και τις δύο πρακτικές από τους Αποστολικούς χρόνους.

Μοναστική Ζωή

Ο Άγιος Βασίλειος κατευθύνθηκε στην περιοχή της Καππαδοκίας της Μικράς Ασίας (Τουρκία) για να ζήσει για κάποιο διάστημα στις σπηλιές εκεί. Πριν από την αναχώρησή του από την Καππαδοκία, ο Άγιος Βασίλειος έδωσε τα υλικά αγαθά του στους φτωχούς, σηματοδοτώντας έτσι τη μοναστική του εκκίνηση με μεγάλη Χριστιανική φιλανθρωπία. Με την επιστροφή του από την Καππαδοκία, ίδρυσε μια μοναστική κοινότητα στο κτήμα της οικογένειάς του. Εντός του μοναστηριακού πλαισίου, ως μέρος του κενοβίτικου κανόνα ζωής σε μια κοινότητα που θα εξέθετε ο Άγιος Βασίλειος, ήταν κατανοητό ότι επρόκειτο να είναι μια ζωή υπηρεσίας τόσο σε εκείνους εντός της μοναστικής κοινότητας όσο και σε όσους βρίσκονται έξω. Για τον Άγιο Βασίλειο, η ασκητική από μόνη της θα μπορούσε να είναι ιδιοτελής και δαιμονική αν δεν μετριαζόταν από την υπηρεσία στους άλλους. Έτσι, η συμβολή του στη μοναστική προσπάθεια δεν περιορίστηκε στην τάξη μιας κοινότητας, αλλά στην προσέγγιση και την εξυπηρέτηση αυτής της κοινότητας στην ευρύτερη κοινότητα ως αίσθηση αποστολής και σκοπού. Στα θεολογικά του έργα, ‘Moralia’ και ‘Asketika’, περιγράφει τις κατευθυντήριες γραμμές για τη σωστή χριστιανική ζωή στον κοσμικό κόσμο και εντός των τειχών της μονής.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Άγιος Βασίλειος ξεκίνησε τη μεγάλη του συμμετοχή και στις ταραχώδεις θεολογικές συζητήσεις και αντιπαραθέσεις της εποχής. Συγκεκριμένα, η συμβολή και η φήμη του θα γίνονταν στη Σύνοδο της Κωνσταντινούπολης στην επιβεβαίωση του όρουομοούσιος(«η ίδια ουσία») σε σχέση με τον Χριστό ενάντια στην αίρεση του Αρείου. Ήταν η άμυνά του και η άρθρωση των ορθόδοξων Χριστιανικών διδασκαλιών για την Αγία Τριάδα, τη Χριστολογία και την Ενσάρκωση που βοήθησαν στη διαμόρφωση των θεολογικών διατυπώσεων της μιας αγίας καθολικής και αποστολικής Εκκλησίας για αυτά τα κρίσιμα ζητήματα πίστης τον τέταρτο αιώνα. Από όλα τα άφθονα θεολογικά του έργα που είναι πάρα πολλά για να αναφερθούν εδώ, το έργο του για το Άγιο Πνεύμα ξεχωρίζει ως η έκκλησή του στη Γραφή και την Παράδοση ως φωτιστές των γεγονότων της θεότητας και της ουσίας του Αγίου Πνεύματος με τον Πατέρα και τον Υιό. Έτσι, παρέχοντας τη διατύπωση τριών διακριτών «υποθέσεων» (Πρόσωπα) στο Θείοουσία"(ουσία).

Από τις εκατοντάδες ομιλίες, υπάρχει η Σαρακοστή σειρά με τίτλο Εξαήμερος που παρέχει πολύτιμες παραβολικές ηθικές διδασκαλίες. Αυτά θα αρθρώσουν το ηθικό πλαίσιο που θα αποτελέσει τις βάσεις της χριστιανικής φιλανθρωπικής κοσμοθεωρίας του.

Η Φιλανθρωπία αναδύεται από τη Λατρεία, την Προσευχή και την Ασκητική Πρακτική

Όπως και με την εμβάθυνση του Αγίου Βασιλείου στη μοναστική ζωή, η προσέγγισή του στην υψηλή ακαδημαϊκή θεολογία δεν παραμένει μόνο στη θεωρία. Το καθιστά σχετικό ακριβώς επειδή το εφαρμόζει στη ζωή των κοινών μελών της κοινωνίας. Έτσι, με αυτόν τον τρόπο, το καθιστά μια διακονία που αντανακλά τη Σάρκωση του Ιησού Χριστού που έρχεται με σάρκα και ζωή σε κοινωνία με την Αγία Τριάδα. Ήταν ένα πρότυπο στο κήρυγμα του προς τους πλούσιους να αντιμετωπίζουν τις ανάγκες των άλλων όπως θα αντιμετωπίζαμε εμείς τις δικές μας, ανεξάρτητα από ποιες είναι αυτές οι ανάγκες.

Στον χώρο της λειτουργικής θεολογίας, ο Βασίλειος αποδίδεται με πολλές προσευχές εντός των Ανατολικών και Δυτικών τελετών. Κυρίως όμως είναι δύο που ξεχωρίζουν πάνω από τα υπόλοιπα και έρχονται σε εμάς μέσω της βυζαντινής λειτουργικής παράδοσης: η Θεία Λειτουργία του Αγίου Βασιλείου του Μεγάλου και οι «Γονατιστές προσευχές» στον Εσπερινό της Πεντηκοστής. Σε ποιο βαθμό, αυτές είναι οι ακριβείς λέξεις που γράφει ο Βασίλειος κατά λέξη, δεν είναι το ερώτημα που είναι σημαντικό, το γεγονός ότι του αποδίδονται αντικατοπτρίζει τη διαρκή επιρροή του και την κληρονομιά της εστίασής του στη σύνθεση της καλής λειτουργίας μέσω της επισημοποίησης, λειτουργικές προσευχές και υμνογραφία με υγιή θεολογική βάση. Σε όλα αυτά τα έργα, η βαθιά ανησυχία του Βασιλείου για τους ασθενείς, τους πονεμένους, τους πληγωμένους, τους φτωχούς, τους μειονεκτούντες και τους καταπιεσμένους είναι παρούσα. Στην αναφορά (Ευχαριστιακή προσευχή) που αποδίδεται στη Λειτουργία, οι προσευχές, «υπερασπίσου τις χήρες, προστασία των ορφανών, απελευθερώστε τους αιχμαλώτους, θεράπευσε τους άρρωστους ... Για Σένα, Κύριε, είσαι ο βοηθός των αβοηθήτων, η ελπίδα των απελπισμένων, ο Σωτήρας των ταλαιπωρημένων, ο παράδεισος του ταξιδιώτη και ο γιατρός των ασθενών. Να είστε όλα για όλους, γνωρίζετε κάθε άτομο, τα αιτήματά του, το σπιτικό και τις ανάγκες του»

Η ασκητική, θεολογική και λειτουργική συμβολή του Αγίου Βασιλείου και μόνο θα του εξασφάλιζε μια θέση στην ιστορία της εκκλησίας. Ωστόσο, θα συνέβαλε, έστω και απρόθυμα, στα τελευταία χρόνια της ζωής του στην ιστορία της εκκλησίας ως κληρικός. Το 362, ο επίσκοπος Αντιοχείας Μελέτιος τον χειροτόνησε διάκονο και παρέμεινε για τρία χρόνια μέχρι τη χειροτονία του ως ιερέα από τον Ευσέβιο της Καισαρείας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου είχε να αντιμετωπίσει την έντονη παρουσία του Αρειανισμού.

Μετά την ήττα των Αρειανών, ο Βασίλειος διορίστηκε από τον Ευσέβιο να γίνει βοηθός του στη μητρόπολη και να γίνει ο Πρωτοσύγκελος του. Ο Βασίλειος γρήγορα απέκτησε φήμη και επιρροή ως ικανός διαχειριστής. Αυτό έγινε πρόβλημα επειδή ο Ευσέβιος ζήλεψε και αισθάνθηκε απειλή από τον Βασίλειο, έτσι ο Ευσέβιος επέτρεψε στον Βασίλειο να επιστρέψει στην ασκητική του, αφήνοντας έτσι τη διοικητική ζωή. Ωστόσο, ο Γρηγόριος ο Ναζιανζός έπεισε τον Βασίλειο να επιστρέψει και παρέμεινε για αρκετά χρόνια συνυπάρχοντας με τον Ευσέβιο για να βοηθήσει στον αγώνα του κατά των Αρειανών.

Εκλογή στην Επισκοπή

Μετά το θάνατο του Ευσέβιου το 370, ο Άγιος Βασίλειος εξελέγη Επίσκοπος εν μέσω της αντίθεσης των άλλων και της δικής του ανησυχίας και έλλειψης επιθυμίας να ανελιχθεί στην επισκοπή. Στο βιβλίο του Αγίου Ιωάννη του Χρυσοστόμου Περί της Ιεροσύνης, ο Χρυσόστομος αναφέρει τον εξαναγκασμό του Βασιλείου να αποδεχτεί τη χειροτονία στην επισκοπή για το καλό της Εκκλησίας. Παρ’ όλα αυτά, ο Άγιος Βασίλειος θα συνέχιζε να έχει μια δυναμική επισκοπή. Κατέληξε στο γεγονός το ότι να είναι Επίσκοπος όχι μόνο ως βάρος που σίγουρα ένιωθε ότι ήταν για αυτόν, αλλά μια ευκαιρία για ακόμα μεγαλύτερη υπηρεσία λόγω του επισκοπικού του αξιώματος.

Έχοντας αυτό κατά νου, ο Άγιος Βασίλειος ίδρυσε την πρώτη επίσημη κουζίνα για συσσίτιο απόρων, νοσοκομείο, φτωχοκομείο, ορφανοτροφείο, καταφύγιο αστέγων, ξενώνα, κέντρο μεταρρυθμίσεων για κλέφτες και πολλά άλλα συγκροτήματα. Ο Άγιος Βασίλειος συμμετείχε προσωπικά. Έδωσε όλο τον προσωπικό του πλούτο για να χρηματοδοτήσει το φιλανθρωπικό ίδρυμα για τη φροντίδα των φτωχών, αρρώστων και ταλαιπωρημένων της κοινωνίας. Τις υπηρεσίες του το ίδρυμα της πρόσφερε δωρεάν σε όποιον τις είχε ανάγκη ανεξάρτητα από τη θρησκευτική τους ιδιότητα. Ο ίδιος ο Βασίλειος έβαζε ποδιά και δούλευε στην κουζίνα για το συσσίτιο απόρων. Θα αρνιόταν να κάνει οποιαδήποτε διάκριση όταν πρόκειται για άτομα που χρειάζονται βοήθεια λέγοντας ότι «τα πεπτικά συστήματα του Εβραίου και του Χριστιανού δεν διακρίνονται».

Εκτός από όλα τα παραπάνω, ο Άγιος Βασίλειος διατηρούσε ένα καθημερινό πρόγραμμα πρωινής και βραδινής λειτουργίας και θα κήρυττε στη δική του εκκλησία. Είδε ότι η διακονία, όσο ζωτικής σημασίας κι αν είναι, πρέπει να εξεταστεί στο πλαίσιο της λατρείας και της προσευχής.

Τέλος, ο Άγιος Βασίλειος είχε χτίσει ένα μεγάλο συγκρότημα έξω από τα τείχη της πόλης που περιλάμβανε ένα πτωχοκομείο, νοσοκομείο και ξενώνα. Ονομάστηκε Βασιλειάδα. Για διάφορους λόγους, ένας από τους οποίους η ενοποίηση τους σε μια κεντρική τοποθεσία έξω από τα όρια των τειχών της πόλης, απέκτησε μεγάλη παγκόσμια φήμη επειδή, όπως και πολλά άλλα πράγματα, ο Άγιος Βασίλειος ήταν ο πρώτος που συνέλαβε και συνειδητοποίησε κάτι τόσο φιλόδοξο όπως αυτό.

Ο Άγιος Βασίλειος πέθανε την 1η Ιανουαρίου 379 σε ηλικία 49 ετών πάσχοντας από ηπατική νόσο. Συνήθως στην Ελλάδα, η Ημέρα του Αγίου Βασιλείου (1 Ιανουαρίου) είναι όταν ανταλλάσσουμε δώρα. Επίσης, ψήνεται γλυκό ψωμί για εκείνη την ημέρα με ένα νόμισμα μέσα. Και τα δύο αυτά έθιμα προέκυψαν ως έκφραση της χριστιανικής φιλανθρωπίας που παραδειγματίζεται από τον Άγιο Βασίλειο.

Το να Είσαι εν Χριστώ σημαίνει Συμμετοχή στον Κόσμο

Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι ο Άγιος Βασίλειος αναφέρεται μερικές φορές ως «Ουρανοφάντορα» («αποκαλυπτής των ουράνιων μυστηρίων»). Ίσως, η μεγαλύτερη αποκάλυψη που μπορούμε να λάβουμε από τον Βασίλειο είναι ότι το να είμαστε αληθινά «εν Χριστώ» σημαίνει απαραίτητα να πρέπει να εμπλέκουμε τον κόσμο και όλα τα προβλήματα, τις δοκιμασίες και τις ταλαιπωρίες με ριζική εμπιστοσύνη ότι ο Θεός θα διανέμει και θα παρέχει για εμάς. Ποιες είναι οι επιπτώσεις για τον σημερινό Χριστιανό; Ποιες είναι οι επιπτώσεις για τη σύγχρονη Εκκλησία; Στο τελευταίο μέρος του άρθρου μου, θέλω να διερευνήσω αυτές τις έννοιες και τις επιπτώσεις τους προσφέροντας αυτό που θα μπορούσε να είναι ένα βιώσιμο σχέδιο για την ουσιαστική έκφραση της ριζοσπαστικής αρχαίας χριστιανικής κοσμοθεωρίας του Αγίου Βασιλείου στο σημερινό πλαίσιο.

Πρώτον, οι άνθρωποι σχηματίζονται από ανθρώπους. Τι περισσότερο θα μπορούσε να ειπωθεί από το γεγονός ότι ο Άγιος Βασίλειος μεγάλωσε και καλλιεργήθηκε σε ένα πνευματικό σπίτι που σημαδεύτηκε ακόμη και από τον πατέρα της οικογένειας που μαρτύρησε κατά τη διάρκεια του διωγμού. Μέσα σε αυτό το πλαίσιο, η ευσέβεια της γιαγιάς και των γονιών του διαμόρφωσε τον άνθρωπο που έγινε. Δεν υπάρχει υποκατάστατο της αυθεντικής ευσέβειας. Η φιλανθρωπία και η αγάπη που ξεκινούν από το σπίτι μπορούν να επεκταθούν πέρα ​​από την πόρτα του σπιτιού. Είναι αλήθεια στη ζωή ότι οι άνθρωποι που έχουμε γύρω μας καθορίζουν την ταυτότητά μας σήμερα και διαμορφώνουν την ταυτότητά μας αύριο. Για τους Χριστιανούς, πρέπει να αναζητούμε ευσεβείς ανθρώπους.

Δεύτερον, οι άνθρωποι παρακινούνται στη δράση από τους ανθρώπους. Όταν ο Άγιος Βασίλειος συναντιέται με τον Ευστάθιο της Σεβαστείας, είναι το χάρισμα και η λάμψη του Ευσταθίου που εμπνέει τον Βασίλειο να ξεκινήσει ένα νέο ταξίδι ζωής. Δεν ήταν υψηλές θεολογικές πραγματείες ή τα διακοσμητικά μεγαλεία που τον εντυπωσιάζουν. Μάλλον, είναι η προσωπικότητα του Ευστάθιου. Είναι ακριβώς αυτή η προσωπική εστίαση που εστιάζει οντολογικά στο ποιο είναι ένα άτομο, δεν είναι ένας λειτουργικός ορισμός που εστιάζει στο ποια λειτουργία εκτελεί ένα άτομο. Ο «Ευστάθιος» στη ζωή μας μπορεί να πάρει πολλές μορφές. Μπορεί να είναι ένας υδραυλικός που μας εμπνέει να ζούμε πλήρως για τον Θεό από τον οποίο είναι ο Χριστός, όχι για το τι θέση στη ζωή κατέχει κάποιος. Ο Θεός πάντα βοηθά στα προσωπικά μιλώντας σε εμάς αν είμαστε ανοιχτοί σε Αυτόν.

Τρίτον, ο Άγιος Βασίλειος, είτε σε ασκητικό στοχασμό, είτε σε θεολογική συζήτηση, αφήστε τον Θεό να Τον χρησιμοποιήσει για τη μεγαλύτερη δόξα Του στην υπηρεσία των άλλων. Δεν δικαιολογούσε ότι δεν ήταν φιλάνθρωπος στις ερημιτικές σπηλιές της Καππαδοκίας λέγοντας τι μπορώ να κάνω εδώ για τους άλλους σε αυτήν την απομακρυσμένη απομόνωση. Δεν δικαιολογούσε ότι δεν ήταν φιλάνθρωπος με την παρουσία και την συμμετοχή του στην Οικουμενική Σύνοδο και σε άλλες συνόδους που υπερασπίζονταν την Πίστη. Και δεν δικαιολογήθηκε ότι δεν ήταν φιλάνθρωπος ενώ εργαζόταν στον πολιτικό κόσμο της επισκοπής και της ιεραρχίας. Αντ’ αυτού, χρησιμοποίησε τους σταθμούς και τις θέσεις του στη ζωή για να προωθήσει το Ευαγγέλιο και να διακονήσει σε ανθρώπους που είχαν ανάγκη.

Μην κάνετε λάθος, ο Βασίλειος δεν ήταν μια αρχαία εκδοχή του διαδηλωτή της «Θεολογίας της Απελευθέρωσης». Το να το σκέφτεσαι αυτό σημαίνει ότι χάνεις τελείως το νόημα του ανθρώπου, του μηνύματός του και της διακονίας του. Ποτέ δεν είδε τον ρόλο του να αντιμετωπίζει την αδικία και να τη συνδέει με τον Χριστό και να εργάζεται για την κοινωνική αλλαγή με ανθρωπιστικούς πολιτικούς όρους. Αντιθέτως, έβλεπε τον ρόλο του να παραμένει ο Χριστός και να βλέπει έναν κόσμο μέσα από τους Θείους οφθαλμικούς φακούς Του με την ελπίδα να οδηγήσει και να βοηθήσει όλους να έρθουν κοντά Του για μετατροπή και μεταμόρφωση. Μάλλον, ο Βασίλειος είναι σύμφωνος με την άποψή του για την Εκκλησία με όμοιους του σύγχρονου Αγίου Ιωάννου του Χρυσοστόμου που θεωρεί την Εκκλησία ως το πνευματικό νοσοκομείο. Ο Βασίλειος, όπως και σε μεγάλο μέρος της θεολογίας του, παίρνει αυτή τη θεωρητική υπόθεση και την καθιστά κυριολεκτικά ενσαρκωτική.

Στο Σώμα του Χριστού σήμερα, ακούμε ρητορική όπως «μπορούμε μόνο να κάνουμε τόσα πολλά» ή «μπορούμε να βοηθήσουμε μόνο τους« δικούς μας ». Αυτή η νοοτροπία είναι εντελώς αντίθετη με τις διδασκαλίες και το «φρόνημα» (νοοτροπία) του Μεγάλου Βασιλείου. Για να κατανοήσουμε πραγματικά και να αντιληφθούμε την ουσιαστική εικονική εικόνα του Βασιλείου, δεν πρέπει να τον βλέπουμε μόνο με βυζαντινά επισκοπικά άμφια, αλλά να φοράει ποδιά σε κουζίνα για συσσίτιο απόρων και να ταυτίζεται με τους φτωχούς, τους άστεγους και τους αδικημένους.

Εμείς ως μεμονωμένοι πιστοί και συλλογικά ως Εκκλησία καλούμαστε στη χριστιανική φιλανθρωπία. Είναι αρχαίο. Λαμβάνοντας υπόψη τα λόγια του Κυρίου Ιησού στο Ματθαίο 25, είναι ουσιαστικά και όχι προαιρετικά. Οτιδήποτε λιγότερο από αυτό και αποτυγχάνουμε στο κάλεσμα μας όπως μας έδειξε ο Μέγας Βασίλειος. Ναι, είναι η αποστολή της Εκκλησίας να διακονεί σε φτωχούς, άστεγους, άνεργους και μειονεκτούντες. Τα φιλανθρωπικά ιδρύματα σε όσους έχουν ανάγκη πρέπει να γίνονται καθημερινά, όχι μόνο περιστασιακά. Θα πρέπει να είναι εξίσου τακτικό στο πρόγραμμα με οποιαδήποτε άλλη λειτουργία, μελέτη Αγίας Γραφής ή συνάντηση στην Εκκλησία.

Για πάρα πολύ καιρό, η Εκκλησία ζούσε κάτω από την πλάνη που δεν υποτίθεται ότι προσηλυτίζει, μόνο για να το χρησιμοποιήσει ως δικαιολογία για να μην ευαγγελιστεί, αποτυγχάνοντας έτσι στη Μεγάλη Αποστολή μέσω του αμαρτήματος της παράλειψης. Τώρα, περισσότερο από ποτέ με τον κόσμο όπως είναι, να χάσουμε την ευκαιρία να υπηρετήσουμε λόγω της πλάνης ότι «η Εκκλησία δεν είναι κέντρο κοινωνικής υπηρεσίας», μόνο για να το χρησιμοποιήσουμε ως δικαιολογία για να μην εξυπηρετήσουμε και βοηθήσουμε όσους έχουν ανάγκη οποιοδήποτε και αν είναι το πλήθος των αναγκών, είναι να αποτύχει στην αποστολή της Εκκλησίας, όπως ο Άγιος Βασίλειος πίστευε ότι ήταν και δίδαξε ότι πρέπει να είναι μέσω του παραδείγματός του. Διότι αν αποδώσουμε απλώς έναν ονομαστικό ορισμό του, τι είναι η Εκκλησία ως απλή ενότητα της δογματικής πίστης με τον Άγιο Βασίλειο και όμως δεν ενσωματώνουμε τις ουσιαστικές έννοιες και πρακτικές της ζωής του, τότε εξαπατούμε τον εαυτό μας επειδή δεν είμαστε αυθεντικοί που ασκούμε τον Χριστιανισμό. Ήρθε η ώρα να βάλουμε τις ποδιές μας και να δουλέψουμε σε εκείνη την κουζίνα συσσιτίου απόρων, σε αυτόν τον ξενώνα, σε εκείνο το γηροκομείο, σε εκείνο το καταφύγιο αστέγων και οπουδήποτε αλλού ο Θεός σας οδηγεί να υπηρετήσετε και να βοηθήσετε.